sábado, 23 de marzo de 2013

¿Cuánta agua hay en la Tierra?

 La esfera azul representa toda el agua del planeta tierra, si la pudiésemos poner en un solo lugar. Esa esfera mediría 1,385km de ancho, y su volumen sería unos 1,386,000,000 km cúbicos


 ¿Cuánta agua crees que hay en la Tierra? En realidad, muy poca. La imagen de la izquierda muestra el tamaño de una esfera que contendría toda –sí, toda- el agua de la Tierra en comparación con el tamaño de nuestro planeta.
Aproximadamente el 70% de la superficie de la Tierra está cubierta por el agua, y los océanos contienen alrededor del 96,5% de toda el agua del planeta. Pero también hay agua en el aire en forma de vapor de agua, en ríos y lagos, casquetes polares y glaciares, en la tierra como humedad y en acuíferos, incluso en tu cuerpo y el de tu perro. Sin embargo, toda esa agua se encuentra en esa “pequeña” esfera de 1.385 kilómetros de diámetro.
La gran mayoría del agua en la superficie de la Tierra, más del 96%, es agua salada que se encuentra en los océanos. No obstante, son las fuentes de agua dulce, tales como el agua de arroyos, ríos, lagos y agua subterránea las que proporcionan a las personas (y toda la vida) la mayor parte del agua que necesitan día a día.
La micro-burbuja (la tercera, a la derecha de la burbuja azul) que representa la cantidad de agua dulce del planeta.

¿Cuánta agua hay en la Tierra?
Entonces, ¿cuánta agua hay en la Tierra? Aquí hay algunas cantidades que te ayudarán a responder esa pregunta. Veamos:
  • Si toda el agua de la Tierra (océanos, casquetes polares y glaciares, lagos, ríos, agua subterránea, y agua en la atmósfera) fuese puesta en una esfera, el diámetro de esta bola sería de alrededor de 1.385 kilómetros. El volumen de toda el agua sería de aproximadamente 1.386 millones de kilómetros cúbicos (km3).
  • Aproximadamente 12.900 km3 de agua, mayoritariamente en forma de vapor de agua, se encuentra en la atmósfera en cualquier momento dado. Si toda esa agua precipitara al mismo tiempo, la Tierra sería cubierta por sólo 1 pulgada de agua.
  • Cada día, 1.170 km3 de agua se evaporan a la atmósfera.
  • Del agua dulce de la Tierra, se encuentra mucha más en el suelo que la que está disponible en los lagos y ríos. Más de 8.400.000 km3 del agua dulce de la Tierra, se encuentra a más de un kilómetro de la superficie. Pero la mayoría del agua dulce, 29.200.000 km3, se encuentra principalmente en las regiones polares y Groenlandia.
¿Dónde está el agua de la Tierra?
Observa la siguiente tabla para saber detalladamente dónde se encuentra toda el agua de la Tierra[1].
Del total de agua en el mundo, más del 96% es salada. Y del total de agua dulce, más del 68% está “atrapada” en forma de hielo. Otro 30% del agua dulce se encuentra en el suelo. Los ríos son la fuente de la mayoría del agua dulce superficial que usan las personas, pero sólo constituyen 1.250 km3, o alrededor del 0,0001% del agua total del planeta.

Fuente de agua
Volumen de agua km3
Porcentaje de agua dulce
Porcentaje de agua total
Océanos, mares y bahías
1.338.000.000
96,54
Casquetes polares, glaciares y nieve permanente
24.064.000
68,6
1,74
Agua subterránea
23.400.000
1,69
-Dulce
10.530.000
30,1
0,76
-Salada
12.870.000
0,93
Humedad de tierra
16.500
0,05
0,001
Hielo de tierra y permafrost
300.000
0,86
0,022
Lagos
176.400
0,013
-Dulce
91.000
0,26
0,007
-Salada
85.400
0,007
Atmósfera
12.900
0,04
0,001
Agua de pantanos
11.470
0,03
0,0008
Ríos
2.120
0,006
0,0002
Agua biológica
1.120
0,003
0,0001


Nota:
[1] Los porcentajes pueden no sumar 100% debido al redondeo.

Fuentes: 
http://ga.water.usgs.gov
http://www.cosmonoticias.org



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